PUENTES QUEMANDO, COMO WOA.

Crear Bridge & Burn requirió un acto de fe. El fundador Erik Prowell renunció a su trabajo como desarrollador de software, encendió el fósforo proverbial y lo tiró, quemando el puente de trabajar para cualquier otra persona detrás de él. Sin entrenamiento formal, confió en su inteligencia y su sólida ética de trabajo, y se lanzó. Con ese espíritu, Bridge Burners es una serie que muestra a personas que están dando un salto similar.

Hay algunos pináculos verdaderos en la trayectoria de una marca de estilo de vida floreciente. Ese momento en el que te recogen en una importante tienda departamental nacional suele ser uno para los anales de la empresa.

A menos que seas Ty McBride.

Solo dos años y medio después de la vida de su marca de zapatos " Intencionalmente _______ ", Nordstrom llamó a la puerta y Ty cerró la puerta con valentía.

“Tengo una interpretación diferente de lo que es valioso en el mercado”, dice. “En este punto de la marca, no quiero vender a Nordstrom. Ya los rechacé. No necesito convertirme en millonario. Tomará más tiempo, pero quiero que me vistan chicas geniales y esas chicas todavía van a tiendas pequeñas”.

Su enfoque curado está integrado directamente en el nombre de la marca. Él es intencionalmente minimalista y discreto, llenando un gran vacío que ve en el mercado de nivel medio, una opción para la chica que ama a Celine pero no está lista para gastar $ 700 en un par de sandalias aerodinámicas. Esa intencionalidad se refleja en cómo selecciona a sus almacenistas y cómo comercializa su línea. Significa decir no a las florituras y las tendencias y, a veces, decir no al gigante minorista que podría hacerte ganar una fortuna.

En eso y en casi todo lo demás, Ty no se disculpa. Es un enfoque arriesgado para una marca que tiene menos de tres años. Pero él sabe exactamente lo que está tratando de lograr, y no es reacio a correr riesgos. Su carrera ha estado marcada por movimientos audaces: como ingresar a Jeffrey Campbell Studio y vencer a candidatos con una década más de experiencia para un puesto de representante de ventas, o mudarse de Nueva York a Los Ángeles porque “accidentalmente se enamoró de un diseñador de calzado mexicano”. ”, y ahora, arranca su marca bebé al cobrar su 401k y los ahorros que reservó para un apartamento en la ciudad de Nueva York.

Pero hay formas de cubrir sus apuestas. Antes de emprender su propio camino, se abrió camino hasta convertirse en Gerente de Marca Global para Jeffrey Campbell y luego pasó cinco años en Solestruck.com como Director Creativo y Gerente de Marca. “Cada vez que me encuentro con personas que están en la escuela de moda, mi consejo es: hazlo primero con el dinero de otra persona”, dice. “Estaba siendo entrenado desde el principio y acumulando las habilidades para eventualmente emprender mi propio camino. En Solestruck me permitieron usar muchos sombreros. Me preparó para el siguiente paso”.

También significó que cuando lanzó “Intentionally ______”, lo estaba haciendo con la mejor red que un nuevo diseñador de calzado podría pedir. Su primera ronda de muestras arrojó acuerdos con Free People, Nasty Gal y LF Stores. No es un mal comienzo. “Cuando sales de una marca que le ha hecho ganar millones de dólares a la gente, te asocian con el éxito. Tengo una vida encantada, las puertas se me abren”, explica Ty.

Pero no es solo que su vida esté encantada, es que él es encantador, inexpresivo un minuto, verbalmente pavoneándose al siguiente, y un gran trabajador. Él sabe sobre el ajetreo, mientras construía su marca, pagó las facturas asesorando a otras marcas, y no tiene miedo de hacer sacrificios, ya sea viviendo mínimamente o aferrándose a las posesiones materiales. “Es solo dinero. Soy soltera, no tengo hijos. Tengo una factura de teléfono celular, no tengo ninguna deuda”.

Él atribuye a la subcontratación las minucias y la falta de vida social por su capacidad para hacerlo todo. Como la mayoría de los Bridge Burners, no hay líneas claras entre su vida y su trabajo. “Todo se combina. Es muy uno y lo mismo”, dice. “Estar en Los Ángeles ha sido muy solitario, pero en cierto modo es una bendición. Me ha permitido agacharme y concentrarme sin perderme muchas obligaciones sociales”.

Ese enfoque singular ha valido la pena. Intencionalmente, _______ ahora está en 100 tiendas, en 6 países. El comercio electrónico está en auge y este año Ty abrió su propia tienda en Los Ángeles . Hay un gran impulso:

“Siento que acabo de terminar la barra de equilibrio y me dirijo a la rutina de piso. Ese es mi mejor evento, ¡así que prepárate!”.

Es el momento adecuado y él está haciendo heno (heno de cuero minimalista) mientras brilla el sol proverbial. En un futuro cercano, eso significa ampliar los alcances de su distribución internacional y luego una segunda tienda en Los Ángeles o Williamsburg. ¿Después? Tiendas en los principales centros y construyendo su oferta de productos. "Quiero decir que no creo que necesite mi propia kombucha ni nada, pero no me importaría tener una línea de accesorios". Por ahora, dice, "he pospuesto mi propia felicidad y espero que al final solo sea este repugnante gay poderoso que puede vivir donde quiera".

En última instancia, para lo que está trabajando es la independencia: el lujo de no tener un despertador o un jefe ("Resulta que no me gusta que me manden"), y tal vez una buena crisis a los 40 años (predice: "Muchas de acostarme con latinos de 18 años, muy desordenados, mis amigos haciendo una intervención, y luego creo que cuando salga de eso, el éxito se levantará como una gran luna en el horizonte”).

Sabe que es él quien tiene la responsabilidad de hacerlo realidad “Al final mi felicidad no va a ser una alpargata. Es un sentimiento de satisfacción que va a salir de mí y estoy dispuesto a apostar por mí mismo”. Está curando una vida tanto como curando una marca. Y esa vida es una en la que él toma las decisiones y tiene la libertad de viajar, correr riesgos y seguir su instinto sin pedir disculpas.

Escrito por Amanda Lee Smith

Fotos por Michael Robles

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